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以云计算为名之微软生死战略大逃亡
来源: 51cto   作者:徐飞  日期:2017-7-11  类别:企业  主题:微软  编辑:Amanda
2017年对于老牌IT大公司微软是一个不寻常的年份。在这一年里,微软有很多事情可以称道。

2017年对于老牌IT大公司微软是一个不寻常的年份。在这一年里,微软有很多事情可以称道。但是最重要的事情只有两件:第一是微软终于确立起了在亚马逊之后云计算的第二大厂商的地位。第二是微软的股票在长达16年的徘徊以后终于突破了自己2000年时候鼎盛时期的60美元一股的历史最高价,屡屡创造新高。

这两件事情,换到任何一个公司其实不值得称道。无论是亚马逊还是Facebook,其业绩的增长,股价飙升,都远胜过微软。然而放在微软身上则显得非常的不容易。2013年的时候,微软给人的感觉是生不如死毫无希望的。2017年的时候,无论谁都不能否认,微软已经从死局中爬出来,和自己比,那是越活越好了。和自己的周围比,无论是Oracle或者IBM,微软都比它们活的要滋润很多。

放眼当下,微软当然不可能是2000年时候一言堂一般的牛逼,然而不可否认的是,谁也不会担心微软要即将死去。那么,微软的这次转型,包括那个很多人认为的名不符实的云计算第二的位置,到底是一个什么样的故事呢?这是这篇文章想要讲述的。

1.沉船的微软

2009年的西雅图,和往常一般的阴雨绵绵。老牌软件帝国的微软公司,就像秋天的蚂蚱一般,虽然还在扑腾着,有识之士看到了它的未来,不长久了。腐朽的味道到处可见,远在西雅图的卖书的办公室里,都能闻到对岸雷德蒙得飘过来的发霉的气息。大厦将倾,谁都会做最后的垂死挣扎,微软也不例外。外强中干,更要显得牛逼,扩张无处不在,所不同的只是早死还是玩死的区别。比尔盖茨说,微软离破产永远只有18个月,多年以后,这句话好像真的要验证了。

我们来看一下软件巨人在过去的一段时间里发生了什么。在经历了1995年到2000年疯狂般的成长扩展。进入2000以后,微软的发展变得错误连连。江湖传言英明神武的Bill Gates在XP之后对新的操作系统提出了三条要求:第一配合.NET战略,操作系统用C#写,第二开发WinFS,文件系统用关系数据库来做,第三,开发新的显示系统Avalon,浏览器和桌面软件看起来一样。

实际上的结果就是一个难产的,彻底重写的Vista。C#的系统太慢,WinFS特别复杂,Avalon系统倒是部分得以保留。出来的就是那个大家都骂的Vista。Bill之后也因为这个离开了微软的全职工作,而Steve Ballmer接班了。

很多人对Steve Ballmer的评价并不高,我个人对他还是尊敬为主。因为一个差不多被Bill Gates玩死的公司,也就是微软家大业大能够承受一次WinFS这样的失败,被Steve Ballmer拯救了。这个拯救,最主要的是Enterprise市场。微软是在Steve Ballmer手里才真正把Enterprise市场做起来做大的。

之后的故事,有个DoNotEvil的公司在Kirkland开了个分部,以正义先锋的名义不停从微软挖人。该公司更是雄心勃勃的把手伸进微软的传统地盘office里面来,妄图取而代之。而另外一个Steve发布的IPhone则宣告着Windows Mobile的到来。Steve Ballmer那个关于没有键盘是手机吗的访谈,从此成为他一次又一次被嘲笑的笑料。而Social市场的失利更是让人觉得微软这个公司彻底没有眼光了。

2.人心的丧失

2009年对于微软来说是非常重要的一年。这一年里,作为微软公司,经历了它成立以来的第二次大的经济危机。如果说2000年的时候微软面临第一次经济危机的时候,是微软从鼎盛时期到低迷的一个过程,那么微软的第二次经济危机,则是微软作为一个公司企业文化的巨大改变。这种改变对于微软从短期和长期看,都是公司二流化的标志。

这一年作为次贷危机的开始,每个公司都不好混。年初的时候,先是有谣言放出来,微软打算裁员5000人。微软裁员在今天看来其实不是什么事情了,因为Satya上台的时候裁的是1万8千人,虽然很多都是诺基亚的。最近有传言微软要大刀阔斧的砍人。在2009年的时候这绝对是震惊世界的大事情。

原因是什么呢?在2000年经济危机的时候,Bill曾经高调的宣布,微软和与它一起成长的公司共存亡。微软绝对不会因为公司不行而裁员。再苦不能苦员工啊。其实虽然说微软这个公司很evil,也虽然说微软这个公司风光不再,而且微软的股票工资奖金也不是业界最高的,但是微软公司员工的向心力一直很强。这有两个原因,第一是微软一直都不裁员,只要员工表现不差,可以在微软这个公司里面一直干到死。第二是微软的福利不是一般的好,是出奇的好。衣食无忧福利顶天从不裁员,这公司员工要没有向心力,怎么可能。这是为什么曾经的微软有很多人一干就是10年20年。

所以当微软要裁员的谣言传来的时候,世界是震惊的。接下来,空穴来风的事情,总是真的。于是2009年的微软,多半是微软觉得自己如果不对员工狠,取悦一下华尔街,就活不过这次经济危机了,就拿起刀,裁员5000.

伴随裁员的,自然是各种各样的福利削减。今天微软的福利,当然在IT公司里面不算太差,比起湖对岸的美国富士康来说,还是仁义太多了,和其他公司比也能比,但是当时微软的福利,那可以笑傲整个美国乃至世界,的确是无敌的。人心向背,牺牲了员工的利益,员工也就不再有凝聚了,也就不再愿意承受低工资了。所以后来这造就了微软的员工,尤其高龄牛人的纷纷出逃。这也直接导致了美国富士康顺利的搜罗到了很多人才,开始了腾飞。得失之间,端是无法判断。

3.危机的本质

有一句话叫做瘦死的骆驼比马大,还有一句话叫做百足之虫死而不僵。说的都是一个意思,一个大帝国要垮起来,委实不容易。微软这样一个曾经无敌于全球,PK硅谷无数公司的大帝国,要是垮起来,更不容易。

在2000年的时候,有人问Bill Gates怎么看待IT行业,他说,只是有些Noise。Noise指的是Netscape Oracle IBM Sun EMC。可见嚣张至极自信至极。

事后诸葛亮,以今天2017年来看,很多问题我都能看明白,在2009年的时候人如果能看明白,才是真的牛人。微软的危机在哪里?一个公司比如微软,如果说决定放弃成为一个伟大的称霸的公司,而只是存活下来,作为一个还算比较重要的公司的话,其实Mobile可以放弃,搜索不是问题。家大业大的微软,有着windows和office两个印钞机,即便是坐失了新的增长点,离死还是很遥远。

然而我们都知道,在09年微软的某些举动,其实不是微软以后是不是一个伟大公司的问题,而是微软最高领导人觉得自己的公司经历一场生死存亡的危机。搞清楚这一点,才能帮助我们理解之后微软的一系列举动。

那么危机到底在哪里?我们知道在互联网公司之前的软件公司,大体上有两类,做consumer市场的和做enterprise的。微软是地地道道的consumer市场出身,当然Steve Ballmer把enterprise硬生生做起来了。

Consumer市场,或者说微软模式,大致上是这样的,每隔三年左右出一个新版本,然后卖钱。所以三年一波的做。所谓的WinTel联盟就是这样一个勾当。新硬件加上新操作系统。硬件更新快软件升级也快。大把赚钱好哥两。

但是这个业务模式有致命的问题。新版本的软件做得不好,大家不想买。新版本的软件做好了,当然是大卖。可是下一个版本怎么做呢?这个危机在Windows上首先出现了。Windows95做得还行,但是98更好,大家都愿意买。WindowsXP做得实在太好了,谁都不想升级。

当硬件因为物理属性无法按照摩尔定律提高的时候,对软件的更新换代的需求就更低了。所以一个巅峰的XP,成就了微软当时销售业绩的辉煌,也为Vista的失败打下了伏笔。大家都知道一个东西从50分到70分是容易的,如果现在已经95分了,上面还有多大的上升空间呢?凭什么别人还要为那个微不足道的提高买单。

Office的人更狡猾一些,微软借助了自己垄断的优势,把菜单大笔一挥改成了Ribbon。这就使得Office面临Windows的同样困局的问题被大大的延期了。所以当Windows卖不好的时候,微软还是在Office上大把收钱。但是有一点,随着Office做得越来越好,自掘坟墓的时间总有一天会到来的。迟一点早一点而已。伸头一刀缩头一刀。自己的经营模式,才是自己的掘墓人。


微软生死存亡的本质问题,则在其consumer市场的发展模式里。那种几年一个版本发行,软硬件联合让大家升级的方式,让微软赚够了钱。但是凡事皆有圆满的时候,软件亦然,从50分到70分容易。如果软件已经站上了95分,下一个版本如何开发?

这种后劲不足的开发和盈利模式,在经历了其成长期,成熟期以后,必然会进入衰弱期。加之微软从未有第三个盈利之路,足矣媲美Windows和Office。一系列的决策失误和错失再错失,加上这种开发和盈利模式临近衰退期,原本盛极一时的软件帝国,也就走到了生死存亡的边缘。

4.为创新而创新

在微软的所有部门里,曾经最强势的当属Windows,而最睿智的则可能是Office。Office历来是微软出杰出领导人和管理者的地方。当然所谓杰出也得看是和谁比。

我想很重要的一个原因是Office这个软件有着和Windows差不多长的历史。Office最初是给Mac做的,后来才开始做Windows的版本。再后来Windows的版本越来越大,但是Mac的组一直在。可能很多人都不知道,微软一度是除苹果以外全球第二大Mac软件开发厂商,靠的,就是Office for Mac。

倘若你在Office工作过,看过源代码,就应该知道这些程序历史太悠久。所以Office里面有专门的OS层,OS层上面的只能调用自己的API,不能直接调用Windows的API,因为有可能会有Mac版本的实现。

Office2007推出的时候,最为重要卖点是一个叫做Fluent UI的东西,也就是后世被称为Ribbon的东西。Office的菜单自Office95和97以后就没有什么大变化了。2007年用Ribbon取代菜单,这到底是进步还是退步,可能是见仁见智的问题。但是至少在当年,无数多人恨死了微软,各种调查都表明Ribbon是个烂东西,学习周期长,不适应等等。

我想简单分析一下我个人的看法。首先微软从来都不是以UI见长的公司。倘若推出Ribbon的是苹果,那我多半相信这是个好东西。以微软一贯的黑历史,从来都不会做UI的公司突然英明神武的开始做UI并且做得很牛逼,恐怕和天上掉馅饼没区别。

另外一个方面,Office到2007的时候,其实是一个很成熟的产品了,而且大把赚钱啊。在一个很成熟的产品市场里大把赚钱的情况下,强推一个Ribbon的东西,背后的举动到底是为什么?值得我们每个人深思一下。

5.不成功的尝试

有人说,和Windows相比,Office才代表了微软对软件开发认识的最高水平。这话我认同。Windows毕竟是一款操作系统,其有着和其他应用软件截然不同的需求。而Office则是一款从家庭用户到企业级市场都需要的应用软件。好的应用软件需要支持方方面面的东西。做好了,其实是非常不容易的。

Office和Windows比起来有一个非常重要的特点,Office团队发布的东西,相对来说非常的求稳。从这个团队一贯的历史来看,其实并未出现过任何让人大跌眼镜的举措。也许不一定多惊艳,但是一定很稳当。

Ribbon的出现,其实是比较反Office传统风格的。退一万步讲,当初其实也不是大数据思维的年代,谈不上Data Driven Decision。所以这个决定其实是脑袋拍出来的。硬推Ribbon的那个女人,后来在微软Windows部门节节高升。当然Office的人跑去Windows,这个故事是另外一个八卦,Vista失败,Windows Org被清洗,让Office的人占领了,领头的,是另外一个Steve--Steve Sinofsky。这个人一度被认为是接替Ballmer的下一任CEO,但是据说他跑去和Ballmer说了一句你下台让我来干吧,然后他自己就下台了。

在我看来,Ribbon之所以会出现,其实是Office遇到了创新危机。Office这个很平稳的软件,在新的版本里面,无法做出耳目一新的东西了。而如果不能做出耳目一新的东西,那就没办法兜售新版本给用户。没办法兜售新版本给用户,就没有钱赚了。这个逻辑其实非常的简单。Windows在XP时代就已经遇到了。Office在2007年也必须创新了。

创新的结果我们看到了,Ribbon放出来的时候一片片的反对声。很多人都骂微软倒行逆施。而且最开始的时候Office四套件里面的Outlook并未赶上工期,Outlook其实是2010年才升级到Ribbon的。不管怎么样,有了Ribbon就有了强制大家升级的可能。而让Ribbon像早年的菜单一样稳定下来,又需要很多年。这就为Office后续的新版本升级和收钱打开了道路。的确这一搞又是两三个新版本。

但是我们必须说这次尝试依然是失败的。因为它依然没有解决微软的盈利模式里面最为本质的问题。为了能够赚到同样多乃至更多的钱,每三年就必须release一个新版本。新版本要足够的好,才能够让人去买。这个打怪升级模式,是会越来越难的。一定要为创新而创新,也无法摆脱这个怪圈。最后的结果,一定是做无可做,钱没得赚,公司走下坡路。一旦现金牛都不能挤出现金了,微软就该关门了。当公司的两大最重要的部门Windows和Office都遇到同样问题的时候,作为微软最高领导人的Steve Ballmer应该也不但是知情而且是着急的。Ribbon的引入,只是微软为了延缓这个过程的发生,强制利用了自己垄断地位的优势,硬推了一次为创新而创新的举动。这种举动,在微软鼎盛时期当然可以做,不代表可以还可以再。2017年的微软如果再来一次这种创新,那离自寻死路也不远了。

6.来自noise的启示

Noise是Bill Gates采访时候说的五个公司Netscape,Oracle,IBM,Sun,EMC。这个采访在2000年微软如日中天的时候。大家来猜一猜,那个年代里第一大的软件公司是微软,第二大的软件公司是谁?

第二大的软件公司,不是Noise里面任何一家。它是Adobe。那个年代里Adobe有无数的软件,各个红极一时。可能有人不能理解Adobe的强大,想象一下pdf文件格式的普适性,PS这个表示修图的词的来源Photoshop,以及那个曾经占据了互联网几乎所有视频相关的东西的Flash。这些都出自Adobe。它和微软的盈利模式很像,都是做Consumer市场的。就是几年出一个软件然后卖卖卖。每次捞一票大的。而所谓的Noise们,尤其是企业级软件的Oracle在那个年代过得并不是那么的如意。

我想最大的原因在于consumer市场的软件相对通用简单,买的人还多。单价贵利润高。企业级市场的软件非常的复杂,而且需要很多定制。市场上的企业级软体提供商从IBM到Oracle到SAP背后都有无数的Consulting公司活跃。Oracle数据库又无数的参数给人定制。所谓一千个人心里有一千个哈姆雷特。一万个厂商里跑着一万个定制的Oracle数据库和SAP的ERP软件。企业级软件的开发和实施都非常的昂贵,在2000年之前这门生意远没有消费者身上赚钱容易。

但是企业级软件市场有一点非常的不同,那就是收费模式。Oracle到今天的收费模式还是按年按CPU来收钱的。其他大大小小的企业级软件也都是这样的,比如说SAP, 比如说SAS, 比如说Matlab。等到规模上去以后,企业级软件市场就是坐地收钱,年年有钱。这些企业之所以愿意开发后续的版本,不是因为要出新版本卖钱,而是出于其他产品竞争的压力。然而不可否认,稳定现金流。这个模式做大了,比微软的模式要越来越牛逼。

Steve Ballmer是微软第一个真正重视企业级市场的领导人,在他的带领下微软的企业级市场从小到大,很多产品比如说SharePoint,lync之类的虽然名声不显,但是大把赚钱。他对企业级软件市场的理解肯定比很多人都深刻。他对Consumer市场的消亡比谁都清楚。这就是为什么在2011年的员工大会上,他歇斯里地的说这个市场要消亡了。至于企业级市场的收钱方式,一种稳定的盈利方式,不需要为创新而创新,却入印钞机一般的不断产生利润,更是他一直希望的。

但是微软是很难做到这样的。这阻力来自于两方面。一方面是内部的文化,三年一次大开发,关系到很多人的利益,升级等等。其次是微软的企业级软件其实更像是消费者用的,定制化要求很低,中间商不多也不赚钱。当然有例外,比如说微软有个产品叫Dynamics,这东西定制化程度就非常的高了。但是毕竟小众。最后也是最重要的,微软长期以来把软件和硬件当做消费品卖。一台机器,里面装了硬件,还有软件,出钱以后都属于你了。这就是微软Adobe这些公司宣传的模式。Adobe公司的兴衰又是一长段历史,就不在这里展开了。但是它起码告诉我们一点,这个软件入商品的收费模式会涸泽而渔,这是必然的结果。大家都习惯了买的模式,要变成企业级市场那样交租的模式,不是想变就能变的。这应该是Steve Ballmer很多年来的困扰。尽管在2009年的时候,他似乎已经看到了出路。那需要感谢一个活雷锋:Google.

2009年的时候Steve Ballmer让当时微软Server and Tools的部门开始全力投入云计算,遇到了一个口头上说yes实际上阳奉阴违的President。两年后他忍无可忍的开了这个元老,换上了Satya。


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