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阿里云能颠覆CDN市场吗
来源: e-works   作者:欣然  日期:2015-6-2  类别:  主题:  编辑:欣然
一直以中国版AWS示人的阿里云,这两天正在乐此不疲的搞一件事情,一件AWS搞了很多年都没有成功的事情:那就是从云平台入手,通过价格战彻底“颠覆”传统CDN市场。

阿里云突然宣布大幅下调CDN(内容分发网络) 服务的价格,降幅达到21.2%。为了证明自己的“诚意”,阿里云还专门跑到蓝汛、网宿等专业CDN厂商的网站上,拷贝下价格来进行对比,可谓是煞费苦心。这还不算,为了凸显自己战略的准确性,阿里云又在昨晚发布了篇新闻稿。阿里云CTO章文嵩当场就表示,阿里云CDN降价极大地降低了CDN服务的门槛,降价后的第一个周末新客户同比增长230%。

乍一看,阿里云可是大获成功,它做成了AWS都没有做成的事情,这个是可喜可贺,又给自己增加了吹牛的资本,“我可不是山寨版的AWS”。但兴奋过后,我们却不禁要问,阿里云为什么要这么做,真的是像它自己所说的,要革掉互联网这个暴利环节?真的要让利于民,让利于产业?阿里云真能超越自己的前辈,彻底颠覆掉CDN市场?类似于网宿、蓝汛、帝联等专业CDN厂商真的已经是穷途末路了吗?

    阿里云没那么崇高

    阿里云这一点非常像他的创始人,就是什么事情都喜欢披上道德的外衣,都是那么冠冕堂皇。但在生意场上,我们还是现实点好,说多了就只能是一个字的评价“装”。

    在阿里云看来,CDN降价是为了终结互联网应用基础设施的暴利,降低门槛让每个人都能用得起,助力互联网+战略,助力大众创业万众创新。但在笔者看来,主要还是看两点:一是CDN市场的本身前景,二是叠加了CDN服务的云平台的市场竞争力。

    先说CDN市场,从目前来看,国内这块市场并不大,也就是在50亿元左右。专业市场排名第一的网宿科技在去年也才实现了19亿元的营收。像阿里这种体量的公司怎么能看上,因为阿里看的是未来不是眼下。CDN市场规模有多大,业内的预测5年之内就会上升到1000亿元。CDN为什么会增长这么快呢?

    首先的原因是政策利好,互联网+和宽带中国两个国家战略对CDN行业的持续拉动。其次是用户需求,CDN存在的意义就是提升用户需求,原来CDN就是个简单的内容分发给网络加速,主要面向PC互联网;但现在的CDN至少在移动互联网、智能硬件、传统企业互联网化、OTT视频和云计算五大领域都有着广阔前景。

    除了看好CDN整体市场钱景之外,阿里云的另外一个目的就是增强云平台的竞争力。为什么这么说呢,因为云计算和CDN本来就是一体的,是个相辅相成相得益彰的东西。阿里的做法很讨巧,通过类似于电信行业交叉补贴、固移融合的做法来争取客户。它的矛头本质上是指向七牛、Ucloud等公有云平台服务提供商,但又不能直接在云平台上对价格进行调整,那就选择CDN来进行突破,典型的声东击西。

    阿里云能颠覆CDN市场吗?

    颠覆是泛互联网行业内一个流行词汇。

    苹果颠覆了手机,微信颠覆了运营商,乐视颠覆了股民的智商,阿里云能够颠覆CDN吗?在做这个判断之前,我们先来了解下CDN市场的现状。

    CDN是伴随着互联网成长起来的,这从CDN技术的发明者Akamai的成长轨迹就能看到这一点。既然是服务和依托于泛互联网,那泛互联网的流量格局也就决定了CDN的市场格局。

    说的直白一些,互联网上有超过90%的流量是有不到10%的ISP来贡献的,这些ISP会不会选择CDN呢?肯定会,因为他们的流量太大,不选择 CDN服务肯定会把网站挤爆,造成极差的用户体验,进而造成用户流失。那他们会选择什么样的CDN呢,类似于阿里云这样的标准化CDN服务?肯定不会。

    因为对这些大中型用户而言,CDN是保证用户体验的基础性技术,他们是希望能够以尽可能低的成本来获得CDN这个互联网应用基础设施的服务,但是他们更关注用户体验和CDN服务提供商的能力。这个能力体现在多个方面,比如技术研发实力、管理运营经验、平台规模、中立性等等。

    可能有很多人认为,CDN无非就是买带宽买服务器就OK了,哪有什么技术含量。要是放到10年前,你这么说还针对,但现在可不是这样了。举个简单的例子,你用一款华为的手机登陆优酷看视频,对于CDN服务提供商而言,这可不是个轻松的活。它要识别你的操作系统、手机型号与屏幕大小、所处的无线网络环境以及你正在观看的内容,还有你是不是优酷的付费用户,从而给你一个更好地体验。你说阿里云那种标准化的CDN服务,几M几G带宽卖多少钱,能实现这一点吗,优酷会去买吗?

    平台规模也是阿里云重点吆喝的一点,这点不可否认。阿里云是做云平台起家,拥有丰富的基础资源;但CDN并不是一个完全堆资源的生意,就像是国内的两大基础电信运营商---中国电信和中国联通,他们才是真正的网络大佬,但也没见得他们的CDN服务做得有多好。服务客户的经验、长期稳定优质的运营能力更重要。选择CDN服务提供商,可不是去商店买瓶饮料,我给钱你给饮料,服务不满意就转身走人。

    还有一个是中立性,诸如网宿科技、蓝汛、帝联科技等专业CDN厂商不存在这个问题,他们都没有接受过谁家的投资,可以给所有客户提供服务,但是如果是一家大力开展互联网业务的公司很难保证中立性。换句话说,你本来是个做电商的,现在去卖CDN服务,其他电商会用你的CDN服务吗?如果你又做视频、媒体、游戏、导航,这些人会用你的CDN服务吗?显然不会。对于像CDN这样的应用基础设施而言,供应商保持第三方中立是未来成长必要的条件。

    但是你不能说阿里云没有市场,毕竟它在CDN领域大概每年也有3亿左右的收入,也拥有数万家客户。但阿里云的现有客户与现在主流的CDN市场存在很大差异。阿里云的确是在颠覆,不过颠覆的是一个原本不存在的CDN市场,是个新兴的CDN市场,一个由云主机/云存储等云服务催生的CDN市场。这个市场很大,因为它有数十万家客户,遍布全国各地各行各样;这个市场很小,因为每个用户也只能贡献几千块的收入。

    专业CDN厂商真的已穷途末路了吗?

    或许不是阿里云的本意,但还是有不少好事者把阿里云和网宿、蓝汛等专业CDN厂商强加到了一起,认为阿里革掉了这些专业厂商的命;而且还认为,这些专业厂商面对阿里,毫无还手之力只能坐以待毙。

    这些专业CDN厂商真的已经是穷途末路了吗?

    正如上文所言,阿里云的CDN服务和网宿这样的第三方CDN公司之间业务重合度很低,在CDN市场上不是直接的竞争对手:双方在平台、目标客户群、服务方式上都有很大的差异。

    网宿、蓝汛这样的专业CDN主要是面向中大型客户,包括传统互联网公司、中大型企业以及政府机构等。大中型客户对CDN服务的质量要求更高,也有很多定制化的需求。与标准化自助式的平台相比,专业CDN平台有较好的适应性、灵活性和稳定性,能更好的满足客户个性化的需求,确保服务质量。

    此外,专业CDN厂商与客户之间是一种紧密的合作关系,从销售、客服、产品及研发各个环节都和客户需求紧密耦合在一起,能保证和客户之间更好的粘性,并提供更优质的服务质量。

    让我们看看美国市场的案例,作为阿里云的老师,亚马逊也曾推出过CDN服务,也同样采取了降价策略来获取市场,但其并未冲击到Akamai这样的专业CDN公司的市场份额。这正是因为大中型客户更需要定制化的CDN服务,其需求并非标准CDN服务所能满足。在这个方面,韩都衣舍是个非常好的案例,韩都衣舍发轫于阿里巴巴,但当她发展到一定规模之后,“逃离”了阿里巴巴,选择了自建网站和第三方CDN服务。

    当然,话说回来,专业CDN厂商也不能一成不变,除了继续提升自身的技术实力,扩大网络与基础资源覆盖,增强大中型客户黏性之外,也还要做好两件事情:一是如何去服务好广大的成长性客户,二是如何从CDN入手切入到更多的相关领域。以网宿科技为例,他们现在就和七牛、Ucloud等云平台合作去覆盖数以万计的成长性客户,通过向这些平台厂商开放自己的接口,让他们去分销转售自己的CDN服务。另外一点就是不断提升增值服务能力,以CDN为基础向云主机、云存储、安全等方面扩展。

    对于网宿、蓝汛等专业CDN厂商而言,完全没有必要因为阿里云在CDN价格上的突施冷箭而感到烦恼。相反,他们应该感谢阿里云,是阿里云让CDN这个绕口的技术词汇进入了更多人的视野。就像是网宿科技副总裁刘洪涛所言,以前他很烦恼,见个人就要先解释5分钟,告诉大家CDN是什么,现在好了!

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