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零售企业:中台足够强大,前台才足够灵活
来源: 人人都是产品经理   作者:张广渠  日期:2019-9-16  类别:IT治理  主题:IT规划  编辑:Ingrid
本文笔者将从中台的概念、中台的设置、中台的作用以及企业如何改革等四个方面,与大家梳理:中台对于零售企业的意义以及中台战略顶层规划该如何进行等问题。

背景

最近和不少朋友聊到现在大家都在讨论的中台战略,当前不少的零售企业的信息化系统还比较传统,大家对中台战略的意义还在持谨慎态度。因此,产生了本文,和大家一起梳理一下中台战略对于零售企业的意义以及中台战略顶层规划。

经过十几年互联网的发展,当前企业的信息化成为了基础建设,大多企业都有很多系统,一个上规模的企业内部少说也有个十几二十套系统。

以零售企业为例:ERP、WMS、CRM、POS、OMS、SCM等业务系统,还有HR、财务、OA等支持系统。即使如此,各个业务部门仍然觉得不够,总是提出缺少一个功能或者系统。因此,IT部总是会接到各种各样的需求,希望能再上一个什么系统。

由于这些系统是分部实施,并且还是不同供应商提供的,造成这些系统有一个显著特点——那就是每一个自成一体的封闭的系统。

以前问题不大,每个系统基本上都是某个部门自己用就行了,自娱自乐。但现在在经济环境变革的大背景下,零售企业都在积极拥抱新零售,在信息化方面这些系统就造成了各种各样的问题。

有这么多系统,能不能把其中一些基础的东西,比如说:员工用户的信息,商品的信息,渠道的信息等等,集中起来,同时对外提供服务呢?

——这就是共享中心和微服务的概念。

中台战略,就是基于这样的一个规划应运而生的一种信息化架构。

所以说,为什么要规划中台战略?

其实根本的目的就是要让一家传统零售企业转变成数字化,让传统零售企业具备数字化的两个核心基因:共享和开放。

首先,企业内部做到共享,只有做到了共享,才能对外开;只有开放,才能形成生态,建立整个产业链上下游的共享生态平台,实现整个生态的共赢。

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中台系统的建设,本质上就是:让企业的数据对内实现共享,对外实现开放,从而变成一家数字化企业。

中台系统“以用户体验为中心、持续技术创新为目的”,将后台林林总总的资源转化为前台易于使用的能力。

中台的作用

中台就是一艘航空母舰, 作为编队的核心,为前端战场提供火力支援。

通过构建中台战略,可以做到减少沟通成本,提高协助效率的作用:

  • 业务中台提供可重用服务(用户中心,订单中心之类的开箱即用能力),为前端战场提供了强大的后方炮火支援能力,随叫随到,威力强大;

  • 数据中台提供了数据分析能力,为前端战场提供了强大及时的雷达监测能力,帮助零售企业从数据中学习改进,调整方向,掌控战场;

  • AI中台提供了前端战场一线火力支援能力,帮助零售企业提供更加个性化的服务,增强用户体验,随机应变,所向披靡;

  • 研发中台提供了自建系统部分的管理和技术实践支撑能力,帮助我们快速搭建项目,管理进度,测试,持续集成,持续交付;

  • 组织中台为我们的项目提供投资管理,风险管理,资源调度等,是战场的指挥部,战争的大脑,指挥前线,调度后方。

对于中台系统来讲,前台就是用户,以用户为中心,在中台系统同样适用。

中台的设置

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1. 概念

业务中台,更多是业务能力支持,比如:客户中心、平台、身份、验证,这些统一的东西来自一个系统,分别支持多个系统对业务的管理要求。不同系统开发的时候,可以直接从这里获取这个功能,而不需要再开发,从而把更多的系统连接在一起。

数据中台,利用获取的各类信息、行为习惯信息和算法,获取分析结果,比如:业务中台参照的客户标准和分类方法就是基于数据中台运算的分析结果,例如需求偏好(客户标签)。

数据中台的数据来自业务系统,有原始数据(不同频次的历史快照+实时数据)、共享数据(拉到一起)、萃取数据(已经整理的标准化数据、标签、模型),再反哺给业务中台用起来。以精准营销为例,数据中台支持算法,业务中台基于算法的结果,支撑实时推荐。

数据中台与业务中台是相辅相成的,两者没有冲突关系。 数据中台从业务中台的数据库中获取数据,进行清洗和分析。得到的结果,支撑到业务中台上的智能化应用。这些智能化应用产生的新数据又流转到数据中台,形成闭环。

2. 内容

业务中台只能知道当前状态,数据中台包含当前、历史、处理数据,比如:淘宝、天猫和支付宝,统一的用户中心数据库放在业务中台,登录、查询、修改都在此。

而业务的数据,会同步到数据中心,数据中心会保留所有变更记录,类似于数仓的历史快照再往上还会有算法模型和统计数据。

3. 目的

业务中台更像一个功能模块,而不是数据库,目的是让业务更专注业务,业务中台的数据服务中心和业务联系紧密,实时做支持,更极致一些。

数据中台的初衷是为了让数据沉淀下来,产生价值。所有业务系统的数据,各业务触点的信息,会流向数据中台,解决企业数据孤岛的现象,达成信息共享。

企业怎么改造

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2014年阿里巴巴内部酝酿了一项改革,整合产品技术和数据能力,构建强大的中台,让前台能够变得足够小,让中台变得足够强大,让整个公司拥有快速创新的能力。

半年后,阿里巴巴集团CEO逍遥子发出内部邮件,组织架构全面升级,建设整合阿里产品技术和数据能力的强大中台,组建“大中台,小前台”的组织和业务体制。

几年后,马云在说起阿里为什么要做“大中台,小前台”的时候,引述最多的还有美军作战的战术演变历史。

美军在二战时,以军为单位作战;到了越战时,以营为单位作战;到了中东战争时,以7人或者11人的极小班排去作战,它是今天全世界范围内最灵活的军事组织,也是核心竞争力和打击能力最强的组织。

美军之所以能灵活作战,敢放这么小的团队到前面,是因为有非常强的导弹指挥系统,有非常强大的中后台能力,能支持这样的小团队快速做判断,并且引领整个进攻完成。

阿里巴巴把这套理论总结为“大中台,小前台”,让中台足够强大,让前台足够灵活。

打破的,是所有企业都有的通病:各占山头、屁股决定脑袋、这事就算对公司有好处,但对我KPI没好处也不做——部门墙、数据墙、业务墙。

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